Edilio Paredes

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En los registros de la música popular en todo el mundo, es difícil encontrar una sola figura que haya tenido tanta influencia en la forja de un estilo como Edilio Paredes en la creación de la bachata. Grabando la guitarra principal en “mucho más de mil” pistas en más de tres décadas, Edilio formó un nuevo género; sus arreglos distinguieron a la bachata del bolero del que surgió, y determinó la estructura de trabajo dentro del cual continúan los bachateros incluso hasta hoy. Desde los días seminales de la bachata hasta principios de los años1990, Edilio Paredes dirigió y grabó el trabajo más importante de los artistas más importantes de la música, y a lo largo del camino inspiró a tres generaciones de guitarristas Dominicanos.

Desde la infancia, Edilio fue siempre un músico talentoso y prodigioso. Nació en La Galana, un pueblo pequeño cerca de San Francisco de Macoris, y fue la primera persona en su familia en cantar o tocar un instrumento (aunque su hermano y sus tres hijos desde entonces llegaron a ser músicos bien conocidos por su propia cuenta). Nada en la historia o procedencia de su familia auguraba la aparición de un genio musical. Sin embargo, Edilio cuenta que a la edad de cuatros años fue cuando tocó una guitarra por primera vez. “El dueño del colmado tenía un tres, y lo puso sobre el mostrador. Recuerdo que tenía que pararme sobre la punta de mis pies para poder alcanzarlo. Nunca había tocado ningún tipo de instrumento antes, pero aprendi a tocar tres merengues que eran populares en aquel tiempo.” Quizas ver a un niño logrando a tocar un instrumento que aparentemente no podía tocar ponía celoso al dueño del colmado; cuando un dia Edilio rompió una cuerda el dueno se puso furioso y Edilio por miedo no quiso mas tocar. A la corta edad de cuatros años el gran maestro de la guitarra Dominicana renunció a la música para siempre.

Cuando tenía ocho años había visto más del mundo (él cuenta que cruzó el río cerca de San Felipe), y se arrepintió de su decisión. Formó un grupo con su hermano, Nelson, y Ramón Cordero, quien continuó para ser una figura importante en la bachata también. Ellos comenzaron a tocar en fiestas en la región con una guitarra que un tío de Ramón le dio a Edilio junto con algunas instrucciones básicas (Edilio aprendió en gran medida por su cuenta). Edilio recuerda que tocaba la música de Odilio Gonzalez, Julio Jaramillo y Blanca Iris Villafañe, y que soñaba con algún día llegar a tocar tan bien como la leyenda de Puerto Rico Yomo Toro.

Cuando tenía 13 años, Edilio decidió ir a la capital, Santo Domingo. Fué a trabajar en Casa Alegre, una tienda de música que era de la propiedad del cantante Cuco Valoy. Valoy también era propietario de una compañía discográfica, y Edilio fue a trabajar haciendo grabaciones para él. Grabó canciones con los cantantes Bernardo Ortiz, Rafael Encarnación y Mélida Pérez, y su reputación comenzó a crecer. Rápidamente suplantó a un número de antiguos músicos como el guitarrista más buscado para grabar “bolero campesino” – que más tarde llegaría a ser conocida como bachata.

Poco tiempo después Edilio comenzó a grabar para Radhames Aracena, el propietario de la Radio Guarachita. La estación de Aracena era la única estación de radio nacional que presentaba la música de guitarra, y la música que tocaba la estación era toda grabada mediante una de las tantas compañías discográficas que poseía Aracena. Fue durante los años del predominio de la Radio Guarachita que la bachata propiamente comenzó a fusionarse como un género. Cada bachatero en el país en un momento u otro probablemente grabó para Radhames Aracena. Como él era el “requinto” principal de Guarachita, o el guitarrista principal, todos aquellos artistas excepto por los pocos que, como Luís Segura, tocaban su propia guitarra principal, trabajaron con Edilio Paredes.

Como los años pasaron la bachata cambió de forma muy marcada. Mientras comenzó a principios de los años 1960s como una música que era a penas distinguible del bolero que la antecedía, a mediados de los 1970s la bachata comenzaba a ser mucho más rítmica y bailable. La güira reemplazó a las maracas, un cambio del cual Edilio fue parte, y los elementos de otras músicas más animadas como el son y el merengue se podían escuchar en las líneas de guitarra. La persona que más influenció en estos cambios fue indiscutiblemente quien hacía los arreglos – Edilio Paredes. Durante este periodo su nombre estuvo más estrechamente relacionado con el de su amigo de infancia Ramón Cordero, pero hizo un trabajo importante con casi todos los bachateros principales de los 1960s, 1970s y 1980s. Además de la obra sustancial de canciones clásicas, él hizo grabaciones con Marino Pérez, Bolívar Peralta, Leonardo Paniagua y José Manuel Calderón, entre otros, Edilio también sacó un buen precio de su propio trabajo.

Tener una conversación con Edilio Paredes sobre aquellos días es vislumbrar en la historia de la bachata a través de los ojos de un observador inteligente, crítico y únicamente bien informado. Y la historia que vemos es a veces difícil de ver. A medida que el género se desarrollaba, se volvió cada vez más marginalizada por la sociedad Dominicana, hasta que los creadores de la bachata y su audiencia llegaron a ser, por un tiempo, un grupo de personas despreciadas. Las razones detrás de esto son complejas y mejor tratadas en otro contexto. Sin embargo ellos sí incluyeron los esfuerzos activos de la industria del merengue para eliminar a la bachata como competencia musical eficaz; una tendencia elitista y modernista que asoció a la música de guitarra con el “subdesarrollo” del campo; y, posteriormente, una reacción puritana contra los dobles sentidos que llegaron a ser una base de la música durante los 1980s.

Afortunadamente la situación cambió. Como resultado de una variedad de factores, la popularidad de la bachata creció a ritmo constante durante los años 1990s, y podría decirse que llegó a ser la exportación musical dominicana más importante, amenazando con eclipsar al merengue, el cual tenía mayor establecimiento. La audiencia de la bachata se extiende a los largo de México, América del Centro y del Sur, Europa y los Estados Unidos. Grupos jóvenes han sido pioneros en la fusión de la bachata con rock y R&B, aunque un estilo más tradicional continua creciendo. Entre aquellos que están dirigiendo el éxito de la música están los tres hijos de Edilio, David, Samuel y Nano, quienes son músicos estupendos.

A pesar de la moda actual de la bachata, Edilio Paredes todavía no disfruta la estima que uno podría esperar en su propio país. Mientras el cuatrista Yomo Toro de Puerto Rico, ídolo de infancia de Edilio, y el tresero Francisco Repilado (Compay Segundo) de Cuba son íconos culturales es sus respectivas naciones, la relación complicada de la bachata con la cultura Dominicana relegó su mayor virtuoso a los márgenes de la sociedad. Los músicos que se beneficiaron de la popularidad recientemente adquirida de la bachata fácilmente reconocen su deuda a Edilio, y en cualquier noche dada su audiencia podría incluir algunos de los nombres de cobertura del género. Asimismo, aquellos que eran aficionados de la música cuando ésta era activamente denigrada por los medios Dominicanos conocen y reconocen a Edilio Paredes como el músico maestro que es.

Con la entrada de la bachata a nivel internacional, Edilio encontró una audiencia que puede apreciar objetivamente su gran maestría. Como miembro líder de la banda Super Uba y Puerto Plata , Edilio está presentando la bachata auténtica a un nuevo grupo de oyentes. Lejos de los burdeles y cabarets donde alguna vez esta música encontró refugio, el estilo pionero de Edilio está siendo incluido con entusiasmo en todo el mundo.

--David C. Wayne

242 Comments

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franklin isa September 15, 2011

indudablemente, estamos hablando de uno, o probablemente el mas grande guitarrista que ha tenido la republica dominicana en la historia de la bachata, prueba de eso es que acompano con la guitarra a todos los grandes de su tiempo, no se si aun vive, pero es una joya maestra dominicana.

EDSON NOBRE May 6, 2011

ola amigos eu gostaria de noticias sobre a dança bachata não consigo encontra nada que fale sobre a dança, se puder me ajua eu agradesço. forte abraço

EDSON NOBRE May 6, 2011

ola amigos eu gostaria de noticias sobre a dança bachata não consigo encontra nada que fale sobre a dança, se puder me ajua eu agradesço. forte abraço

saulo sena April 30, 2011

Vi el pasado 23 de abril que edilio paredes es un fenomeno de la musica popular de amargue,estaba en los rios y habia que ver como este artista junto a ramon cordero y otros mas se crecieron ante un publico que esperaba con sed la entrada de estos dos fenomenos que emosionadamente hicieron vibrar a todos sus fanaticos...

jose April 1, 2011

edilio si puede ayudarme a consegir la bachata de manolin alcantara :mi santa madre.me la puede enviar al correo jecc2020@hotmail.com

saulo sena February 27, 2011

Edilio paredes me gusto mucho la entrevista que frank mendez te hizo en new york ahi demostraste tu humildad y sencillez hasia tus colegas todos.a frank lo conosco desde que estaba en villa jaragua pero nunca mas nos hemos vuelto a ver estoy seguro que ya el no se recuerda de mi porque la ultima vez que lo vi fue en cubacana de villa duarte,donde ustedes iban todos los domingo.a frank le exorto que si ve este mensage que me lo haga saber soy saulo sena de los rios y se que ers un buen requinto junto a edilio paredes un saludo a los dos...

MM December 17, 2010

Ers feito, pero cantas como los angeles. Que Dios te bendiga.

rudy ramirez November 10, 2010

me gusta la emisora dominicana

Maria w. October 27, 2010

Bachata is my favorite style of dance and I go to many concerts. strangely I haven't known the history until reading this article. muchos gracias.

Abi R . P August 23, 2010

Excellent article !!! Abi (Grupo Evidence keyboardist )